韓 정부, 아프리카 태권도 거목 故 아흐메드 훌리 ‘청룡장’ 추서


  

이집트, 아프리카, 이슬람 국가에 태권도 보급 및 확산에 큰 기여

고인이 된 아흐메드 훌리 전 아프리카태권도연맹 총재 겸 WT 부총재가 20212년 태권도의 날인 9월 4일 한국을 방문해 태권도진흥재단과 미국 버클리 캘리포니아대학교가 주관한 제6회 국제태권도심포지움에서  '올림픽과 태권도'를 주제로 기조연설하고 있다.

반평생 태권도 불모지였던 아프리카 대륙과 이슬람권 지역에 태권도 보급에 가장 큰 기여를 한 故 아흐메드 풀리 총재가 대한민국 최고 권위의 체육훈장 청룡장을 추서 받았다.

 

문화체육관광부(이하 문체부, 장관 황희)는 2020년 9월 27일에 별세한 아프리카태권도연맹 故 아흐메드 모하메드 풀리 총재(Ahmed Mohamed Fouly, 향년 72세, 이집트)에게 대한민국 체육훈장 1등급인 청룡장을 추서했다.

 

故 아흐메드 풀리 총재는 세계태권도연맹(총재 조정원, WT) 부총재와 아프리카태권도연맹 총재로 재임시 5개 대륙연맹 중 가장 큰 규모로 성장시킨 장본인이다.

 

1949년 이집트 카이로에서 태어난 그는 대학에서 법학을 전공했다. 경찰 간부로 크게 활약하며, 이집트 최고의 영예인 장군으로 퇴임했다.

 

태권도와 인연을 맺으면서 이집트태권도협회장을 시작으로 아프리카태권도연맹 회장 이슬람태권도협회 회장 세계태권도연맹 집행위원 및 부총재 등 왕성하게 활동했다. 또한 이집트 올림픽위원회 부위원장과 아프리카스포츠연맹 회장 등을 역임했다.

 

태권도로 한국과 각별한 인연을 맺은 아프리카와 무슬림 태권도 및 스포츠계 대표적인 친한파로써 여러 번 도전 끝 유치에 성공한 2018 평창 동계 올림픽과 2012 여수 세계박람회에도 직간접적인 역할을 마다하지 않았다.

 

2016년 리우올림픽에서는 태권도 종목에서 아프리카 4개국이 총 5개의 메달을 획득하는 데 기여했고, 2018년에는 WT시범단 평양을 방문해 남북한 간 태권도 화합을 위해 노력하기도 했다.

 

체육훈장은 체육 발전에 공을 세워 국민체육의 위상을 높이고, 국가 발전에 이바지한 공적이 뚜렷한 사람에게 수여하는 훈장이다.

 

풀리 총재가 받은 ‘청룡장’은 1등급 훈장에 해당한다. 역대 체육훈장 청룡장 수훈자로는 2002년 거스 히딩크 前 축구 국가대표팀 감독, 2018년 토마스 바흐 국제올림픽위원회IOC 위원장 등이 있다.

 

문체부 황희 장관은 30일 오전 10시 30분 코로나19 상황으로 입국이 어려운 유가족을 대신해 주한이집트대사에게 훈장을 전수했다. 이 자리에는 태권도 세계화에 동반자였던 WT 조정원 총재도 함께했다.

 

황희 장관은 “관계부처를 비롯해 이집트와의 협의 등의 절차로 시간이 좀 걸렸지만 故 아흐메드 모하메드 풀리 총재께 훈장을 전할 수 있게 되어 매우 기쁘다”라면서 “이번 훈장 추서를 통해 대한민국의 국기(國技)인 태권도가 국제올림픽위원회(IOC)의 올림픽 정신인 평등과 다양성을 실천하는 종목으로 더욱 굳건히 자리매김하길 바란다”고 밝혔다. 이어 “대한민국은 앞으로도 아프리카 지역의 태권도 발전과 보급을 위해 적극적인 지원 방안을 강구해 나갈 것”이라고 덧붙였다.

 

이날 훈장 추서식에 함께 한 WT 조정원 총재는 "아흐마드 폴리는 위대한 태권도인이었다. 그는 아프리카 태권도 연맹의 회장으로 아프리카 태권도 발전 및 가장 인기 있는 스포츠 중 하나로 자리매김하는데 크나큰 기여를 했다”며 "태권도를 위해서라면 몸도 편치 않을 때도 전 세계에 활동에 전념했다. 대한민국에서 이를 최고 체육훈장으로 예우해 줘서 WT 총재로서 고맙게 생각한다"고 말했다. 

    

[무카스미디어 = 한혜진 기자 ㅣ haeny@mookas.com]
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한혜진
무카스미디어 편집장. 

태권도 경기인 출신의 태권도-무술 전문기자. 이집트에서 KOICA 국제협력요원으로 26개월 활동. 15년여 동안 태권도를 통해 전 세계 46개국에 취재를 통해 태권도 보급과정을 확인. 취재 이외 다큐멘터리 기획 및 제작, 태권도 대회 캐스터, 태권도 팟캐스트 등 진행. 늘 부족하지만 도전 중. 
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